Los Parásitos Intestinales en Gatos más comunes

Los gatos son una de las principales mascotas que puede llegar tener un ser humano y como todo ser vivo, necesita tener unos cuidados para evitar que contraigan enfermedades tales como los parásitos intestinales. Si deseas conocer un poco más acerca de cuáles son estos parásitos que atacan a los gatos, te invitamos a seguir leyendo este artículo.

PARÁSITOS INTESTINALES EN GATOS

Parásitos intestinales en gatos

Los parásitos intestinales en gatos, son una serie de infecciones que ocurren en estos animales productos en su mayoría por ingerir alguna clase de comida u objeto en el ambiente. Existen una gran variedad de estos problemas, sin embargo, se puede decir que la mayoría de los parasitólogos están de acuerdo en que los parásitos intestinales en gatos, en particular los helmintos, han recibido menos atención como agentes patógenos o como posibles causas de enfermedades zoonóticas humanas que sus homólogos caninos.

Esto se debe en parte a la percepción de que muchos parásitos internos felinos, en particular Toxocara cati y Ancylostoma spp. son poco comunes. Aunque, las pocas análisis fecales y necropsias que se han realizado en gatos en los Estados Unidos no apoyan esta presunción. De hecho, los resultados de estos estudios indican que los gusanos redondos felinos y los anquilostomas representan los parásitos helmintos internos más comunes de los gatos, independientemente de la región geográfica en la que se realizaron los mismos.

También es interesante que, aunque se dispone de antihelmínticos eficaces durante muchos años, la prevalencia mundial de parásitos internos felinos no parece haber cambiado significativamente. En este artículo, se explica varios parásitos potencialmente patógenos de los gatos. Algunos de estos también pueden causar enfermedades en los seres humanos. Este último punto será enfatizado dadas las recientes iniciativas de agencias gubernamentales y asociaciones profesionales para prevenir la transmisión de ciertos parásitos de mascotas a personas.

Giardiasis

Este tipo de enfermedad de los gatos es causada por un parásito llamado Giardia. Este mismo suele residir en el intestino delgado, aunque no se pueden descartar otros problemas excepcionales en este lugar. Además, debe reconocerse que se trata de un parásito dimórfico, ya que existe en forma de trofozoíto binucleado frágil y quiste cuadrinucleado. El trofozoíto se adhiere a la superficie de las células epiteliales del intestino delgado. A su vez, el enquistamiento (formación de quistes) ocurre en el íleon, ciego o colon.

Aunque los mecanismos de la enfermedad inducida por Giardia siguen siendo desconocidos, la evidencia sugiere que probablemente sea multifactorial e implique la inhibición de las enzimas del borde u otros factores como las respuestas inmunes alteradas, el estado nutricional de los huéspedes, la presencia de agentes patógenos intercurrentes y la cepa de Giardia involucrada en la infección. Aunque muchos animales infectados permanecen asintomáticos, el signo de presentación más común es la diarrea del intestino delgado.

Las heces suelen estar semiformadas, pero pueden ser líquidas y por lo general, no hay sangre. Además, se han descrito como pálidas (a menudo de color gris o marrón claro), fétidas y que contienen grandes cantidades de grasa. Los gatos con este tipo de parásitos pueden presentar una condición corporal deficiente y pérdida de peso. Los vómitos o la fiebre no son signos de presentación frecuentes. Como se mencionó anteriormente, no es inusual encontrarlas presente con otras enfermedades gastrointestinales como la enfermedad inflamatoria intestinal. La giardiasis se diagnostica mejor mediante flotación fecal utilizando sulfato de zinc.

La centrifugación de la preparación aumenta la probabilidad de recuperar quistes. Además, la adición de una pequeña cantidad de yodo de Lugol al portaobjetos antes de colocar el cubreobjetos que contiene los quistes concentrados ayudará a visualizar los quistes pequeños (10-12 um). El uso de sulfato de bario, antidiarreicos o enemas antes de tomar muestras de las heces puede interferir con la detección de quistes y debe evitarse si es posible. Otras técnicas de diagnóstico que se pueden usar para recuperar trofozoítos, quistes o proteínas producidas por el parásito incluyen el examen directo de heces (preparación en húmedo), procedimientos inmunofluorescentes y técnicas de ELISA.

Coccidial

Estos tipos de parásitos en gatos son causados ​​por Isospora o reconocidos como Cystoisospora. Que residen en el intestino delgado posterior o en el intestino grueso según la especie. Sus ciclos de vida suelen ser autolimitados, después de lo cual la infección desaparece. Los parásitos se replican primero asexualmente a través de la esquizogonia, lo que resulta en la destrucción de muchos enterocitos en el huésped en el que se desarrollan. El desarrollo asexual es seguido por la producción de gametos que se fusionan para producir ooquistes no infecciosos que se eliminan en las heces.

Los ciclos de desarrollo en el huésped felino requieren de cuatro a 11 días, dependiendo de la especie. El crecimiento a la etapa infecciosa (esporulación) generalmente requiere de uno a varios días en el ambiente del animal. Solo los ooquistes esporulados son infecciosos para huéspedes susceptibles. Los signos clínicos de la coccidiosis incluyen diarrea hemorrágica o mucoide, dolor abdominal, deshidratación, anemia, pérdida de peso, vómitos, así como signos respiratorios y neurológicos.

La muerte puede resultar de casos extremos, especialmente en gatitos jóvenes. Durante la lactancia, los recién destetados o inmunodeprimidos tienen más probabilidades de desarrollar este problema. El diagnóstico de coccidiosis se basa en la señalización, los signos clínicos y la recuperación de los ooquistes en las heces. La flotación fecal sigue siendo la forma más conveniente de recuperar ooquistes. Un punto para recordar es que la recuperación de ooquistes en las heces por sí sola no es evidencia suficiente para implicar a los coccidios como la causa de los signos clínicos.

PARÁSITOS INTESTINALES EN GATOS

Toxocara cati o Lombriz intestinal

Es el nematodo intestinal más común en los gatos y, según muchos, el más importante. Estos son los parásitos intestinales en gatos más grandes (3-10 cm) y se parecen a la lombriz intestinal canina. Los pocos estudios de prevalencia que se han realizado en gatos en Estados Unidos indican que este es generalmente el más común. Por ejemplo, esta enfermedad estaba presente en el 43 por ciento de los 60 gatos encuestados en Kentucky e Illinois y en el 92 por ciento de los 13 gatos de control adquiridos para el estudio de desparasitación realizado en Arkansas.

Los investigadores de la Universidad de Cornell realizaron exámenes fecales en gatos de refugios y gatos de propiedad privada. La prevalencia combinada de estos parásitos intestinales en gatos en las dos poblaciones fue del 33 por ciento de 263 gatos. La prevalencia en gatos de refugios fue del 37 por ciento. Sorprendentemente, la prevalencia en gatos privados fue del 27%. Aunque algunos estudios indican que los gatos jóvenes tienen más probabilidades que los gatos adultos de mantener infecciones manifiestas, otras fuentes indican que los gatos siguen siendo susceptibles a las infecciones durante toda su vida.

Estos parásitos intestinales en gatos pueden contraerse de varias formas: ingestión de huevos embrionados, ingestión de hospedadores de transporte como ratones, pájaros, cucarachas y lombrices de tierra, y por transmisión transmamaria de la reina a sus gatitos. La ruta transmamaria es aparentemente bastante común. Esta enfermedad sufre una migración hígado-pulmón, típica de otros nematodos ascaridoides, antes de establecerse en el intestino delgado. El período de desarrollo en los gatos varía según la vía de infección y factores del huésped, como la edad.

Los gusanos adultos son productores de huevos productivos y se estima que producen hasta 24.000 huevos por día. Los huevos tardan de tres a cuatro semanas en el medio ambiente para volverse infecciosos y pueden permanecer viables en el suelo durante meses o años. Los gatitos infectados con este problema pueden mostrar signos de infección similares a los cachorros de perros infectados con la versión canina, es decir, un abdomen agrandado y un crecimiento lento. También se observaron vómitos y diarrea.

Las infecciones también pueden provocar daño pulmonar, así como signos como tos y estornudos como resultado de la migración del parásito a través de los pulmones o del tracto respiratorio superior. La migración a través del hígado parece ocurrir sin efectos adversos. Es importante recordar que estos parásitos intestinales en gatos, al igual que otros gusanos redondos, también pueden causar enfermedades en humanos, especialmente en niños que ingieren accidentalmente huevos embrionarios de ambientes contaminados.

Los síndromes patológicos resultantes se conocen como larva migrans. La larva migrans visceral (VLM) es causada por la migración de larvas a través de órganos internos y puede conducir a neumonía y hepatomegalia, acompañadas de eosinofilia. La MLV generalmente ocurre en niños menores de 3 años. En los niños mayores (generalmente de 3 a 13 años), un segundo síndrome, llamado larva migrans ocular (OLM), puede provocar lesiones oculares graves y desprendimiento de retina, pérdida de la visión e incluso ceguera.

Curiosamente, estudios recientes en un modelo animal de laboratorio de enfermedad ocular humana indican que la enfermedad de los gatos tiene la capacidad de causar enfermedad ocular en animales de laboratorio que es aproximadamente equivalente a los perros. El diagnóstico de las infecciones por esta patología felinas se confirma recuperando los típicos huevos no embrionados en las heces. Los huevos son más pequeños que los del perro, pero son estructuralmente similares a ellos.

Anquilostoma

Estos parásitos intestinales en gatos son pequeños gusanos (5-12 mm) que viven en el intestino delgado. Que tiene un ciclo de vida y patogenicidad similares a los de la anquilostomiasis común en los perros. A su vez, se puede notar que ocurre de manera amplia geográficamente, mientras que la versión brasileña se limita a las regiones tropicales y subtropicales del mundo. Además, muchos veterinarios creen que los anquilostomas no son una causa común o significativa de enfermedad en los gatos.

Desafortunadamente, ninguna de estas suposiciones es siempre cierta. Algunos estudios indican que obtuvieron el parásito del 75 por ciento de los 60 gatos en Illinois y Kentucky. En el otro estudio citado anteriormente, este parásito intestinal estaba presente en el 77% de los gatos evaluados en Arkansas. En este lugar, su prevalencia fue superada solo por el parásito anterior explicado anteriormente. A su vez, en un centro de Alabama se han examinado hasta la fecha 52 gatos.

Hasta ahora, el 27 por ciento de los gatos y el 23 por ciento de Toxocara han sido reconocidos por el parásito. Curiosamente, siete gatos albergaron a los dos parásitos. Además, estos parásitos se han encontrado en algunos entre las edades de 1 y 6 años y no solo en gatitos, como uno podría sospechar. Por otro lado, los gatos adquieren anquilostomas por varias vías de exposición. Pueden infectarse por ingestión de larvas infecciosas, por penetración cutánea y por consumo de hospedadores de transporte que contienen larvas de tejido.

PARÁSITOS INTESTINALES EN GATOS

Adicionalmente, se puede decir que, al parecer en los gatos no se produce transmisión transmamaria ni transplacentaria de anquilostomas. Las larvas de anquilostomas en estos animales mamíferos migran a través de los pulmones antes de la maduración de los gusanos adultos en el intestino delgado. El ciclo de vida completo requiere de tres a cuatro semanas, dependiendo del tipo de infección que se detecte o realicen.

Los estudios han demostrado que este parasito puede causar anquilostomiasis en gatos. Las infecciones experimentales pueden provocar pérdida de peso y anemia en gatos infectados. Dependiendo de la tasa de exposición a las larvas infecciosas, el resultado puede ser niveles reducidos de hemoglobina, volumen de células empaquetadas reducido o muerte. El número de gusanos recuperados de gatos infectados no suele ser elevado. En un estudio, una media de 100 gusanos por gato fue todo lo necesario para causar la muerte en 16 gatos.

Aparentemente la versión brasileña es menos patógena que la común. Las infecciones experimentales con la tropical no han logrado inducir una enfermedad clínica similar a la descrita para A. tubaeforme. Sin embargo, la brasileña es la especie de anquilostoma responsable de la mayoría de los casos de erupción progresiva, una condición caracterizada por lesiones dérmicas serpiginosas en los seres humanos tras la penetración y migración de las larvas de anquilostomas.

Las Tenias

Las tenias (cestodos) tienen cuerpos largos y aplanados que se asemejan a una cinta. El cuerpo está compuesto por una pequeña cabeza conectada a una serie de segmentos que están llenos de huevos. La tenia adulta vive en el intestino delgado con la cabeza incrustada en la mucosa. A medida que los segmentos más alejados de la cabeza maduran por completo, se desprenden y pasan a las heces. Los cuales se pueden observar cerca de la cola y el recto del gato o en las heces.

Los segmentos miden aproximadamente un cuarto de pulgada de largo, son planos y se parecen a los granos de arroz cuando están frescos o las semillas de sésamo cuando están secos. Cuando todavía están vivos, generalmente se mueven aumentando y disminuyendo su longitud. El examen microscópico de muestras fecales no siempre puede revelar la presencia de ellas, porque los huevos no se expulsan individualmente, sino en grupo en los segmentos.

Aunque el descubrimiento de ello puede ser alarmante para los dueños, las infecciones rara vez causan una enfermedad significativa. Adicionalmente, se puede decir que los gatos generalmente se infectan con tenias al ingerir pulgas infectadas mientras se arreglan o al comer roedores infectados. Los cuales obtuvieron esta enfermedad al consumir los huevos de estos parásitos que se encuentran en el medio ambiente.

Gusanos estomacales

Estos tipos de parásitos en gatos, se encuentran las especies de Ollanulus tricuspis y Physaloptera, los cuales son gusanos que pueden habitar el estómago felino. Las infecciones por Ollanulus ocurren sólo esporádicamente en América y son más comunes en gatos que deambulan libremente y en aquellos alojados en instalaciones para gatos múltiples. Los gatos se infectan al ingerir el vómito cargado de parásitos de otro gato.

Se pueden observar vómitos crónicos y pérdida de apetito, junto con pérdida de peso y desnutrición, aunque algunos gatos infectados no muestran signos de enfermedad. El diagnóstico de la infección por Ollanulus puede ser difícil y depende de la detección de larvas de parásitos en el vómito. Se desconoce el tratamiento más eficaz; evitar la exposición al vómito de otro gato es el medio más eficaz para controlar la infección.

Las infecciones por Physaloptera son incluso más raras que las infecciones por Ollanulus. Los gusanos adultos adheridos a la pared del estómago excretan huevos que luego son ingeridos por un huésped intermedio adecuado, generalmente alguna especie de cucaracha o grillo. Después de un mayor desarrollo dentro del huésped intermedio, el parásito puede causar infección cuando un gato ingiere el insecto u otro animal (un huésped de transporte), como un ratón, que se ha comido un insecto infectado.

Adicionalmente, se debe señalar que los gatos que se encuentran con este tipo de patología pueden experimentar vómitos y pérdida de apetito. El diagnóstico se basa en la detección microscópica de huevos del parásito en las heces o en la observación del parásito en el vómito. A su vez, se dispone de un tratamiento eficaz y se puede evitar la infección limitando la exposición a los huéspedes intermediarios y de transporte.

PARÁSITOS INTESTINALES EN GATOS

Gusano del corazón

Este tipo de parásitos en gatos producen una patología que es muy rara de ver en estos animales, pero su incidencia está aumentando, especialmente en algunas partes de América del Norte. Los gusanos del corazón son transmitidos por mosquitos. Los cuales se alimentan de un gato y a través de ello, puede infectar de larvas del gusano del corazón en el torrente sanguíneo. Estas larvas maduran y eventualmente viajan al corazón, residiendo en los vasos principales del corazón y los pulmones.

En este animal, los signos de infección no son específicos. La enfermedad producida por estos parásitos intestinales en gatos puede provocar tos, respiración rápida, pérdida de peso y vómitos. A veces, un gato infectado con dirofilariosis muere repentinamente y el diagnóstico se realizará mediante un examen post mortem. Además, se puede notar que son gusanos grandes, que alcanzan de 15 a 36 cm (6 a 14 pulgadas) de largo. Se encuentran principalmente en el ventrículo derecho del corazón y vasos sanguíneos adyacentes.

Tratamientos de parásitos intestinales en gatos

Hay varias opciones disponibles para el control de la giardiasis. Los gatos se tratan mejor con metronidazol según las indicaciones. El uso de metronidazol en gatos es generalmente seguro si la dosis diaria total permanece por debajo de 50 mg por kg. Por otro lado, se puede destacar que, otros atributos de este tipo de medicamento son sus efectos antibacterianos, actividad contra otros protozoos y posibles efectos inmunomoduladores.

A su vez, se puede decir que, hay pocos estudios para documentar el efecto de los antihelmínticos bencimidazol como el fenbedazol contra Giardia en gatos. Sin embargo, el fenbendazol administrado 50 mg por kg al día durante tres a cinco días, que se recomienda para la giardiasis en perros, también es probable que sea seguro y eficaz en gatos. Los veterinarios ahora tienen una vacuna disponible para ayudar a controlar la enfermedad de la guardia felina.

Según los datos disponibles, los gatos vacunados tienen menos probabilidades de infectarse con Giardia que los gatos no vacunados. Además, de llegar a contraer estos parásitos estando vacunados, las diarreas que presentan serán menos severa y eliminan menos organismos durante un período de tiempo más corto. Los veterinarios deben evaluar cada situación para determinar si un animal o grupo de animales en particular son candidatos potenciales a la vacuna.

En el caso de Coccidial, aunque la sulfadimetoxina es el fármaco más utilizado en gatos, se han utilizado con éxito varios otros agentes. Se puede hacer poco para desinfectar el medio ambiente debido a la capacidad de los ooquistes para resistir los productos químicos agresivos y las condiciones ambientales. Se ha demostrado que un buen saneamiento, incluida la eliminación rápida de las heces para prevenir el desarrollo de ooquistes en etapa infecciosa y el tratamiento de las reinas con agentes anticoccidiales antes del parto, reduce la aparición de coccidiosis en los animales jóvenes.

El mejor enfoque para controlar la toxocarosis felina, es tratar a los gatos periódicamente para eliminar los gusanos adultos. Hay varios antihelmínticos disponibles para la eliminación de T. cati. Por otro lado, también se debe destacar que aquellos compuestos con actividades contra otros parásitos como los gusanos del corazón como también pulgas, son particularmente atractivos debido a la necesidad de controlar estos parásitos.

Varios productos son muy eficaces contra los anquilostomas en los gatos. La prevención del comportamiento depredador en gatos al aire libre puede reducir los niveles de infección por anquilostomas y lombrices intestinales, pero esto es difícil dada la fuerte naturaleza instintiva de este comportamiento. Si bien mantener a los gatos como mascotas completamente en el interior puede reducir la exposición a los parásitos de los gusanos, esto es difícil de lograr en muchas situaciones.

El tratamiento periódico o mensual es la forma más eficaz de controlar los parásitos internos. Por otro lado, se puede destacar que, esto último se justifica más fácilmente ahora que algunos tipos de medicamentos disponibles hacen afirmaciones sobre la prevención o el control del gusano del corazón o pulgas y es más probable que los diversos especialistas en parásitos en gatos utilicen los productos para prevenir o controlar estas patologías.

Por su parte, los medicamentos modernos tienen mucho éxito en el tratamiento de las infecciones por tenia, pero la reinfección es común. El control de las poblaciones de pulgas y roedores reducirá el riesgo de infección por tenia en los gatos. Algunas especies de tenia que infectan a los gatos pueden causar enfermedades en los humanos si los huevos se ingieren accidentalmente; pero una buena higiene prácticamente elimina cualquier riesgo de infección humana.

¿Pueden infectar a las personas?

Los seres humanos pueden infectarse tanto con Toxocara como el Dipylidium caninum; sin embargo, este último es muy raro y requiere la ingestión de una pulga infectada. El primero que se menciona es más preocupante, ya que la ingestión de huevos puede provocar la migración de larvas de gusanos a través del cuerpo y posibles daños. Debido al riesgo potencial para la salud humana y la posible mala salud del gato, es importante desparasitar a los gatos con regularidad. Además, es importante retirar con cuidado la arena de las cajas de arena e idealmente la caja debe desinfectarse semanalmente con agua hirviendo.

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